블록체인판 Web3 열풍 속 현실적 반론

4년전인 2018년 새해 첫 글이 블록체인 (비트코인) 열풍 속 현실적 조언이었습니다. 당시에는 일반 암호화폐 투자자들에게 거품이 꺼질 거라고 예상했는데, 한때 폭락했던 암호화폐 시장은 팬데믹과 더불어 온 유동성 과잉 시장에서 최대 6배까지 올라가기도 했네요. (세상사 모를 일입니다.)

그럼에도 불구하고, 일반 개발자들은 인공 지능 다음으로 블록체인을 공부하라고 권고했고, 스타트업에게는 분산 사이클에서 새로운 킬러 애플리케이션을 고민하면 좋겠다고 이야기했습니다. 그밖에 일반인들에게는 세상의 모든 변화에 동조하고 관심가지고, 휩쓸릴 필요는 없으며 그냥 비껴가는 것도 좋다고 말씀드렸죠.

그런데, 작년 연말 부터 블록체인판에 갑자기 Web3 (웹3.0)이라는 마케팅 키워드를 부여하면서 이슈가 되고 있습니다. 과거 2000년대 중반 Web 2.0이라는 개념을 국내에 많이 소개했던 저에게도 어떤 의견인지 물어보시는 분들이 있구요. 웹 2.0이란게 처음 나올 때도, 웹에 무슨 무슨 버전이 있어서 만든 개념도 아니었기 때문에 그 이후에 나타난 3.0, 4.0 이런 논쟁에 별로 관심이 없었습니다. 예를 들어, 한참동안 웹 창시자인 팀 버너스리(Tim Berners-Lee)는 시맨틱 웹 기술을 Web 3.0이라고 정의하기도 했지만, 지금은 그렇게 생각하는 사람은 거의 없습니다.

지금 이야기되는 블록체인판 Web3 역시 이미 2014년에 이더리움 공동 창시자 중 한명인 개빈우드(Gavin Wood)가 처음 말하기 시작했던 것으로, 최근에 블록체인 투자자들이 뭔가 세상을 바꿀 마케팅 용어로 포장해서 띄우고 있는 중입니다. 최근 WIRED 매거진과 ‘The Father of Web3 Wants You to Trust Less‘라는 인터뷰에서 개빈 우드는 여전히 “분산 기술이 자유 민주주의를 보존하는 사회적 전환 방법”이라는 신념에는 변함 없는 듯 합니다.

■ Web3에 대한 오피니언 리더들의 반론

전 세계적으로 워낙 많은 구루 분들이 Web3에 대한 의견을 낸 사안이라, 제 의견을 이야기하기 앞서 우선 읽어보면 좋을 글을 소개하면서 간단하게 요약해보겠습니다. 요즘 구글 번역이 너무 잘돼 있으니, 원문을 보셔도 크게 무리가 없을 것 같네요. (인공 지능 덕에 세상이 너무 좋아졌어요.)

Web3에 열광하기에는 너무 이른 이유 (영문) – Tim O’Reilly

웹2.0을 처음 주창한 분이니 많은 분들이 질문을 했겠죠. 팀 오라일리는 미래 예측이 항상 맞는 게 아니기 때문에 저처럼 언급을 피했지만, 몇 가지에 대해 의견을 남겼습니다. 먼저 블록체인의 탈중앙화가 중앙화된 웹2.0의 문제를 해결한다지만, IT 역사에서 이미 몇 차례의 사이클을 거쳤으며, 블록체인 생태계에도 중앙화 요소(거래소나 채굴)가 있다는 점입니다.

또한, 웹2.0은 닷컴버블의 과대 투자 시장의 붕괴 이후 회고에서 왔는데, 블록체인/암호화폐 시장은 이미 버블 시장에 진입해 있고, 사실 블록체인에 대한 제대로 된 판단은 버블 이후에 가능할 것이라는 의견입니다. 물론 디지털 전용 자산 시장에 유용한 기술이긴 하지만, 정말 세상을 바꿀만한 킬러앱이 나올것인가에 대해서는 회의적입니다. 닷컴버블 이후 웹2.0 시대의 1) 살아남은 모든 회사는 실제로 돈을 벌고 있고, 2) 막대한 투자금이 필요 없었고, 3) 수억에서 수십억의 일일 사용자를 확보 했으며, 4) 차별화된 비즈니스 모델을 가진, 5) 주목받지 않았던 주변의 기업이었다는 점입니다.

Web3에 대한 나의 첫 인상 (영문) – Moxie Marlinspike

Signal 메신저 창업자인 Moxie는 Web3이 주창하는 탈중앙화에 대한 생각을 담았는데요. 과거 부터 사람들은 자신의 서버를 운영하고 싶어하지 않으며, 과거 기술은 유물처럼 계속 남아 있어 (예를 들어, 이메일) 완전한 탈중앙화는 미신에 가깝다는 생각입니다. 오늘 날 대부분 인터넷 서비스가 중앙화된 플랫폼을 가지고 있는 이유이고 앞으로도 크게 바뀌지 않을 것 같습니다.

실제로 본인이 dApp 과 NFT를 만들어봤는데, 서비스를 사용하는 클라이언트 입장에서 탈중앙화 대한 고려도 실익도 없다는 것을 느꼈다고 합니다. 블록체인의 서버들은 분산되어 있는데, 여전히 클라이언트는 어딘가에 있는 중앙화된 서버에서 원격으로 실행되는 노드를 통해 블록체인과 상호작용 해야 한다는 것이죠. 대부분의 dApp 들은 Infura 또는 Alchemy 를 통해서 블록체인과 상호작용하고 있고, NFT는 OpenSea라는 (중앙화된) 사이트에서 만들거나 판매할 수 있습니다.

이런 상태가 블록체인 기술이 초창기이고 이를 해결하려는 노력이 있다는 반론이 있으나, 분산화된 기술이 재중앙화는 필연적으로 생각됩니다. 내용이 많고, 반론도 많았던 글이라 좀 더 자세한 것은 Geek News의 번역 요약글과 댓글을 참고하셔도 좋을 듯 하네요.

■ 웹2.0은 API를 기반한 오픈 플랫폼이었다

저는 Web3에 대한 전문가도 아니고 깊은 식견을 가지고 있지 못합니다. 다만, 웹2.0이 중앙화된 생태계이고, 이를 개선하려는 것이 Web3이라고 단순히 이야기하면 안된다고 생각합니다. WordPress를 만든 맷 물런와그(Matt Mullenwag)는 “사람들이 웹2.0을 페이스북처럼 데이터를 (집중해서) 소유하는걸로 재정의하는 것 같은데, 당시 웹2.0은 워드프레스, 오데오, 식스어파트, 플리커, 테크노라티, 딜리셔스 같은 상호 호환되는 오픈 플랫폼이었다.”라고 말했는데, 저도 전적으로 동의합니다.

웹2.0의 진정한 변화는 과거에는 없었던 개방된 API 생태계가 만들어진 것입니다. 구글, 아마존, 이베이 같은 기업의 성공 공식에 따라, 트위터, 페이스북 당시 많은 웹2.0 스타트업도 API를 성장의 매개체로 이용했습니다.

예를 들어, 트위터가 크게 성장할 수 있었던 것은 API가 주는 개방성과 높은 자유도입니다. 트위터의 모든 기능은 API로 공개되었고, 데이터와 기능이 모드 공개되어 있다 보니 수많은 서드 파티 앱들과 봇이 개발되었습니다. 2011년 최대 백만개의 서드 파티앱이 만들어졌고, 70만명이 넘는 개발자 생태계를 이용해서 급격하게 성장하였습니다. 덕분에 더 많은 유저가 트위터에 참여하여 폭발적인 인기를 누리게 된것이지요.

웹 2.0을 Read + Write Web이라고 부르는 이유도, Ajax 기술과 개방형 API를 통해 과거에 비해 좀 더 쉽게 콘텐츠를 생산하는 메카니즘이 좋아졌기 때문입니다. 과거 웹 1.0 시대에도 개인 홈페이지, 온라인 포럼 (카페), 블로그, 마이스페이스 같은 콘텐츠 (쓰기) 플랫폼이 존재했습니다.

트위터 API로 만들어진 수많은 서드파티앱

웹 3.0 옹호론자들이 주장하는 웹 2.0의 문제라고 하는 중앙화된 인터넷 (소위, 웹2.0 안티 패턴)도 그 자체로 문제라고 보기는 어렵습니다. 웹 2.0의 대표적인 주자였던 트위터는 API 정책을 폐쇄적으로 바꾸고, 유명 서드파티 앱을 인수해서 없애 버리고, 자신들의 사업에 도움이 되는 방향으로만 한정된 API를 운영하고 있습니다. 페이스북의 경우, 아예 오픈 그래프라는 개방을 빙자한 데이터 수집용 API를 만들기도 했습니다.

그 이유는 소셜 미디어 사용자가 확대되면서 불거진 프라이버시 문제와 가짜 뉴스의 확산 등을 방지하고, 사용자에게 더 신뢰받고 안정된 서비스를 제공한기 위한 것이었죠. 빅테크가 된 대다수 소셜 미디어 기업들은 폐쇄된 방향으로 움직였습니다. 이는 사람들의 사용자들의 편의성과 비지니스의 결과이지, 탈-중앙화가 ‘선’하고, 중앙화 자체가 ‘악’하다는 가치 판단의 문제는 아닙니다.

그래도 웹 2.0의 결과물인 개방적인 API를 통한 플랫폼 효과는 산업 전반에 영향을 미쳤고, 현재도 IT 업계의 보편적인 표준 서비스 개발 기술로 인정받고 있습니다.

■ Web3의 사용자 보상 코인 시스템 – Brave 사례

웹1.0과 2.0을 비교하는 시도처럼, 웹 2.0을 통해 Web3을 설명하려는 도표를 보면, 킬러앱의 종류에는 변화는 크게 없는 것 같습니다. 다만, 웹 2.0이 “개방형 플랫폼과 이로 인한 사용성 확대 및 사용자 기반 사업 모델”을 근간으로 하고있다면, 블록체인판 Web3은 “암호화 기술과 이를 보상하는 코인 체계”라고 볼 수 있습니다. 흔히 Read + Write + Own이라는 개념으로 Web3를 설명하는 이유입니다.

사용자에게 직접 보상한다는 개념은 그렇게 낯선것은 아닙니다. 과거 닷컴 버블 시절(소위 Web 1.0)에도 광고를 보면 돈을 준다라는 “골드뱅크“에 묻지마 투자가 일어났지만 크게 망한적도 있구요. 웹 2.0이 성행하던 때도 블로거들이 수익을 나눠 가질 수 있는 Google AdSense나 현재 유튜브의 크리에이터 광고 프로그램이 그런 기반을 가지고 있습니다. 물론 과거 애드센스로 큰 돈을 벌던 블로거의 광고 단가는 엄청나게 떨어졌고, 요즘 유튜브 크리에이터의 광고 수익도 예전만 못합니다.

그렇다면, Web3가 이야기하는 사용자 수익 보상 (Own)의 개념을 예를 들어 살펴 보겠습니다.

Brave라는 웹 브라우저는 구글 크롬이나 사파리 같은 기존 웹 브라우저 보다 효과적으로 개인정보 유출을 막고 광고를 차단해 줍니다. 만약 사용자가 브레이브 브라우저를 통해 광고가 노출되는 것을 허용하면 광고 노출에 따른 보상을 BAT(Basic Attention Token)으로 제공합니다. 블록체인 기술이 사용자에게 투명하게 정산하는 방식에 대한 신뢰를 주기 때문에 가능해진 것이죠.

BAT는 얼마나 가치가 있을까요? 1월 21일 현재 BAT의 가격은 한화로는 1,000원 정도 합니다. 어차피 웹 브라우저는 매일 사용하는 거니까, 브레이브 브라우저로 바꾸고 광고도 간간히 본다면 매월 몇 개의 BAT를 얻을 수 있는데요. 이 정도면 커피 한잔 정도의 수익을 얻을 수 있습니다. 현재 브레이브의 전체 사용자가 천만명 정도 되는데, 사용자가 늘면 BAT 코인의 가치도 늘어날 가능성이 있습니다.

BAT 코인의 시장 변화

사용자에게 직접 보상하는 시스템이 돌아가기 위해서는, 광고주들이 크레에이터들과 함께 일반 사용자와 수익 모델을 나눌 수 있는 BAT Ad Ecosystem이라는 비지니스 모델을 가지고 있습니다. 이 모델은 특정 크레에이터 사이트에서 광고를 켜는 사용자가 늘어나고, 광고주들이 돈을 지불하면 이 모델은 잘 동작하고, 코인 가격이 오르면 부차적인 투자 수익도 증가해서 매력적으로 보입니다.

다만, 반대로 크레에이터들이 탐욕적이어서 사용자가 광고를 켰더니 이상한 광고만 나오고, BAT가 주는 기대 수익 만큼 높은 만족을 못 얻으면 사용자는 광고를 끄기 시작할테고, 광고주들은 더 효과가 좋은 다른 광고 플랫폼을 찾을 것입니다. 그러면, 코인 가격은 점점 떨어지는 악순환에 빠질 가능성도 그대로 있습니다. 우리가 예상하는 것과 정반대의 결과가 나올 수 있는 것이죠.

Web3의 새로운 킬러 애플리케이션이 정말로 사업적 효과가 있는지, 웹 2.0 시대의 API가 가져더 준 단순하고 빠른 사용자 경험과 개방적인 기술 플랫폼을 만들어 낼 수 있는지, 더 지켜봐야 합니다. Web 3앱의 진정한 평가 없이 벌어지는 코인 뻥튀기 혹은 거품은 그걸 가리고 있기 때문입니다. 따라서, 우리가 Web 2.0에 대해서 그랬듯이 Web3에 대한 진정한 평가는 거품이 꺼지고 나서야 할 수 있을 것입니다.

■ Web3에서도 완벽한 탈 중앙화는 없다

제 글을 자주 읽어 주시는 분들은 제가 분산-집중 5년 주기설을 주창(?)하고 있는 것은 아실 것입니다. IT 세계에는 분산과 집중의 주기를 가지고 있는데, 웹 생태계 역시 유기체와 비슷하게 스스로를 견제한다는 것이죠. 스스로 분산하고 네트웍킹하려는 성질이 있지만, 이후에는 곧 반작용이 나타난다는 것이구요. (제가 2010년에도 2018년에 쓴 글에서도 보실 수 있습니다.)

제가 보기엔 2020년 이후 블록체인 생태계는 탈-중앙화가 아니라 이미 새로운 중앙화의 시기에 들어섰습니다. 지금도 블록체인 업계에서 돈을 버는 회사들은 암호화폐 거래소나 앞서 언급한 dApp이나 NFT을 기반으로 한 중앙화된 플랫폼입니다. 과거에도 경험했듯이 향후 투자도 이런 곳에 집중될 가능성이 높습니다. 지금 탈-중앙화를 외치는 소위 Web3 스타트업도 아이러니하게도 중앙화의 길을 걷게 될 것입니다.

페이스북이 메타(Meta)로 이름을 바꾸고, 트위터 CEO가 블록체인에 뛰어 들면서 스퀘어를 블록(Block)으로 이름을 바꾸는 것이 보여주듯이 소위 웹2.0으로 성공한 기업들도 뛰어들게 될 것입니다. 웹1.0이 모두 사라진 것 같지만, 여전히 저처럼 개인 홈페이지를 만들고, Yahoo를 쓰는 사용자도 사라지지 않고 그대로 있습니다. 세상은 하나가 끝나고 다른 하나가 대체하는 것처럼 보이지만, 여전히 우리는 모두 공존하고 있습니다.

소위 Web3을 기반으로 하는 많은 스타트업의 출현과 투자 활성화는 웹2.0 이후 시대에 많이 보았던 데자뷰입니다. 다만, 새로운 세대의 새로운 도전은 항상 우리를 앞으로 나아가게 한다는 점인 진실입니다. 앞으로 코인 버블은 터지더라도, (누구는 망하고, 누구는 살아남겠지만) 역동성 있는 생태계가 어떤 형태로든 그 열매는 맺을 것은 자명합니다.

웹 2.0이 API 이코노미라는 보편적 결과를 가져왔듯이 Web3 열풍과 거품 붕괴가 가져올 (특히 기술적인 측면에서) 궁극적인 변화와 결과가 무엇일지는 확실히 기대됩니다.

이 글은 2022년 6월 1일에 일부 편집되어 내용이 추가되었습니다.

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Disclaimer- 본 글은 개인적인 의견일 뿐 제가 재직했거나 하고 있는 기업의 공식 입장을 대변하거나 그 의견을 반영하는 것이 아닙니다. 사실 확인 및 개인 투자의 판단에 대해서는 독자 개인의 책임에 있으며, 상업적 활용 및 뉴스 매체의 인용 역시 금지함을 양해해 주시기 바랍니다. (The opinions expressed here are my own and do not necessarily represent those of current or past employers. Please note that you are solely responsible for your judgment on checking facts for your investments and prohibit your citations as commercial content or news sources.)

여러분의 생각 (12개)

  1. SanKu Jo 댓글:

    최근의 블락체인을 중심으로 한 변화는 근본적인 개로운 흐름으로 웹3.0으로 표현할만 하다. 그러나 블락체인은 인터넷 상의 새로운 인터넷이다. 그래서 블락체인으로 새로워진 인터넷을 제 2의 인터넷이라고도 한다. 기존의 복사/붙이기로 정보를 공유 인터넷과 달리 암호화폐와 연계해서 가티를 복사/붙이기/원본지우기인 가치인터넷으로도 부르기도 한다. 블락체인의 DNA가 투영된 DAO로 부르기도 한다. 일단 웹3.0보다는 인터넷2.0이 더 좋다.

  2. Dami Lee 댓글:

    크립토, NFT, DAO, DeFi 등 웹3.0 변화가 거세고, 관련 투자와 새로운 기술이 쏟아져 나오는데 어떻게 될런지 궁금하네요.

  3. Jonathan Jeon 댓글:

    계속 주장하는거지만, 다른 모든 것들을 다 떠나서 Web 자체에 큰 기술적 변화는 아무것도 없는데도 2.0 또는 3.0임을 주장하는 것은 호박에 선 그리는 것 밖에 안되는거죠. #호박에줄긋기

  4. 어제는 NFT Bank PO 분의 web3.0에 대한 견해
    오늘은 AWS 에반젤리스트 분의 이에 대한 반론, 재밌다😀

  5. Kyong Dal Kim 댓글:

    Web3 열풍과 비판적 시각(Channy’s blog)

  6. Chris JT Yoon 댓글:

    후라이드 반, 양념 반처럼 웹 2.0과 웹 3.0이 나뉠까 아니면 웹 3.0은 개뻥이고 웹 2.1 시대가 될까.

  7. MinKwon Park 댓글:

    기업 조차도 서버를 클라우드 쓰는게 현실이고 더더욱 미래에는 개인 단말기에 OS만 설치되어 있고 대부분의 데이터는 클라우드에서 실시간으로 주고 받으며 쓸텐데 탈중앙은 불가능하지.

  8. 비타샤 댓글:

    링크만 공유하는 건 될까요?

  9. 김철호 댓글:

    스트라이프 -> 스퀘어

  10. 인문연구소 말과사물 댓글:

    자유 민주주의를 수호하기 위한 탈중앙화는 정말 오래된 우화에 가깝다. 이것은 국가의 정체성 노쟁과 다를 바가 없다. 인간은 사회를 이루고 사회는 중핵을 만들며. 그 중핵을 중심으로 운영된다. 중핵을 점유한 소수와 그로부터 배제된 다수의 분투가 오늘의 논쟁 주제로 봐야 옳다. 중핵을 없앨 수는 없고, 그럼 사회가 깨질테니까 또는 원천적으로 형성되지 않거나, 다만 단핵사회를 다핵사회로 만들 수는 있겠지. 그런데 그 합의에 도달한 후부터는 분권화된 권력에 대한 무한 경쟁이 있을 것이다. 국회에 총을 들고 들어가 위협하는 대단한 자유 민주주의가 되겠지. 다시 한 번 묻자. 분권이 답인가?

  11. 익명 댓글:

    잘 보고 갑니다 ~

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