한국 웹 역사 10년「그 시작은…」

해로 국내에 웹(WWW)이 소개된 지 꼭 만 10년째가 된다. 10년이면 강산도 변한다는데 그 시간 동안 우리들 자신 뿐 아니라 전 세계도 엄청난 패러다임의 변화를 겪어 왔다. 실제로 국내에 인터넷이 시작된 것은 20년 전의 이야기지만 우리 실생활에 영향을 가장 크게 미친 웹은 그 짧은 역사 동안 폭발적으로 발전해왔다.

그러나 웹이 처음 국내에 어떻게 소개되고 활용되게 됐는지 그 비화들은 제대로 알려지지 않고 있다. 또한 지금은 보편화된 웹 기술이 맨 처음 소개되고 일반화되는 과정에서 노력을 경주한 많은 사람의 노고를 기억하는 사람도 거의 없는 듯 하다.

이번 글은 우리나라에 웹이 소개되는 초창기에 본인의 경험을 바탕으로 어떤 과정을 통해 지금의 토양이 닦여지게 됐는지 간단하게 짚어보는 내용이다. 어찌 보면 ‘프론티어’에 속하는 이들의 노력은 웹이 지금처럼 방대한 규모로 확장하는 데 있어 첫 발자국과도 같은 구실을 했다.

누가 웹을 시작했는가?
국내에 처음 웹이 소개된 것은 인터넷과 관련해 국내 대표적인 컨퍼런스인 KRNET93에서 행해진 당시 포항공대 이재용 교수 강의로부터 시작됐다. 당시 해외에서 막 시작된 웹서비스를 포항공대와 KAIST를 비롯해 몇 개 기관이 연결된 국내 인터넷 환경에서 소수의 사용자들이 개별적으로 웹을 테스트하고 있었다. 당시만 해도 유닉스의 환경의 텍스트 브라우저를 이용했던 상태였고 NCSA에서 만든 모자익(Mosaic)이 그래픽 브라우저로서 처음 모습을 드러냈던 상태였다.

국내 최초의 웹서버는 1993년 당시 KAIST에 재학 중이던 김병학씨가 만든 KAIST 인공지능 연구센터 서버(cair.kaist.ac.kr)였고, 이 서버는 향후 FTP 아카이브로, 메일링리스트 호스트 서버로 국내 웹 발전에 큰 공헌을 하게 된다.

사실 인터넷 기반의 웹서비스를 하려면 프로그래머나 서버 관리자들은 필요한 기술을 역시 인터넷을 이용해 찾을 수 밖에 없었다. 최초의 웹 관련 메일링 리스트인 웹포럼(www-forum@cair.kaist.ac.kr) 이 바로 그것이었다. 당시 웹에 관심이 있었던 사람이면 모두 가입해 수백명의 사람이 나누는 기술 정보를 서로 여과 없이 받을 수 있었다. 수많은 질문과 답변이 오고 가고, 각가지 팁을 나누면서 기술 커뮤니티가 형성되기 시작했다.

그러던 중 ETRI의 최준혁씨가 미국 출장길에 모자익과 웹에 관련된 서적을 하나 구해 왔는데, 메일링 리스트에 책을 복사(?)해서 공유하자는 이야기가 나왔다. 그러자 수많은 사람들이 복사를 요청해 오는 상황이 됐고, 여기에 포항공대 김기태 교수님의 “배운 사람들이 어찌 그럴 수 있는가?”라는 일침에 상황이 종료되고 말았다. 그러자 차라리 우리들의 필살기를 모은 책을 만들어 보자는 제안이 메일링 리스트에 올라오고, 얼굴 한번 안 본 사람들끼리 책의 목차를 만들어 자원 필자를 모으니 22명이 모이게 됐다.

1994년 12월 각자 맡은 영역에서 책을 집필해 취합을 하니 1995년 2월 182페이지 분량의 책이 완성됐다. 당시 라텍스(LaTex) 포맷으로 책을 편집한 후, 포스트 스크립트(PS) 상태로 메일링 리스트에 ‘가자 웹의 세계로’라는 이름으로 배포했다. 아마 국내 최초의 이북(E-book)이었을 것이다.

공유 정신의 웹을 실현하다
책이 배포되자 반응은 아주 뜨거웠고 당시 오피니언 리더로서 대전에서 살던 몇 명의 저자들이 어느 날 모인 자리에서 각 부분을 쓴 사람만이 그 내용을 잘 아니 공부 모임을 해보자는 이야기가 나왔다. 메일링 리스트에 그 이야기가 나오니 이젠 아예 공개 세미나를 열어 보는 게 어떻겠냐는 의견이 올라왔다. 얼굴도 한번 보지 못했던 사람들이 인터넷으로 일을 꾸민다는 것은 정말 즐거운 경험 그 자체였기 때문에 모두 찬성하는 분위기였다.

이로서 첫번째 워크샵이 1995년 3월에 충남대학교에서 열렸다. 한 100여명 정도 모일 거라고 예상했었으나 600여명이 넘는 사람들이 참가해 자리가 부족할 정도로 호평을 받았다. 당시에는 인터넷 접속 방법, HTML 소개, 웹브라우저 사용 방법, 웹서버 설치 방법 등 지금 보면 아주 기초적인 주제들이었지만 당시 첫 워크샵에 참가한 사람들에게는 모두 신선한 내용이다. 열기도 매우 뜨거워 앞으로 우리나라에서 웹이 매우 인기있는 컴퓨팅 기술이 될 거라는 공통된 인식을 얻을 수 있었다.

이에 고무된 주최자를 비롯한 오피니언 리더들이 95년 5월 마침내 ETRI에서 ‘웹코리아’라는 오픈 커뮤니티를 결성하게 됐다. 당시 ETRI 연구원인 김용운씨를 위시하여 충남대 이강찬(현 W3C 한국 사무국, ETRI), KAIST 김병학씨, 데이콤 연구소 권도균씨(현 KMPS CEO)씨 등이 각 분야별 워킹 그룹의장으로 선출됐다.

웹코리아가 만들어지고 처음 한 일은 역시 웹 기술의 대중화를 위한 집필 활동이었다. 국내 최초의 인터넷 잡지인 정보 문화사(현 씨넷코리아아이앤씨)의 ‘월간 인터넷’ 창간호에 웹에 대한 특집을 실었는가 하면, 각종 잡지와 미디어에 웹코리아 멤버들의 기고가 이어졌다. 또한 온라인으로 배포됐던 “가자 웹의 세계로”를 수정 보완해 오프라인 서적으로 출간하였다.

다양한 워킹 그룹, 오프라인 워크샵 이어지다
모임이 결성되자마자 많은 사람들이 여기 저기에서 동참하기 시작했다. 우선 서울, 부산, 대구 등 각 지역 워킹 그룹이 결성되고 자체 세미나 등의 활동을 하기 시작했다. 또한 기술 자료를 서로 나누는 자리인 오프라인 워크샵 역시 중요했다. 온라인에 공유된 정보를 오프라인에서 나누고 이들이 다시 정보를 나누는 그런 자리가 꼭 필요했던 것이다. 1200여명이 참여한 제2회 웹코리아 워크샵을 그해 가을에 호암아트홀에서 열 수 있었다.

이런 열기는 지방 워킹 그룹으로 이어져 제3회 부산 워크샵(부산대, 1996. 3)에 700여명이 참가했고 제4회 서울 워크샵(광운대, 1996. 11)에는 600여명, 제5회 대구 워크샵(경북대, 1997. 5)에는 800여명이 참가하여 자원 봉사자로만 구성돼 개최된 국내 최대의 웹기술 워크샵이 됐다. 그동안 150여개의 주제에 100여명의 강사가 발표 자료와 기술문서가 배포됐다.

뿐만 아니라 독도는 우리땅부터 시작해 전자지불, 보안 등 다양한 주제의 워킹 그룹들이 활동했고 이에 대한 관심이 비즈니스로 이어지는 등 국내 인터넷 사업의 밑거름이 됐다.

1998년에 들어서자 국내 인터넷과 웹이 산업화의 물결을 타게 되었고, 공유된 정보를 기반으로 수많은 웹사이트와 관련 서적, 그리고 인터넷 벤처 기업이 봇물을 이루게 됐다. 웹코리아도 이러한 시대적 환경에서 사명을 다하고 내부적인 기술 토론 그룹으로 남게 되면서 사실상 역사 속으로 사라지게 된다.

무엇을 남겼나?
국내의 웹이 이렇듯 단기에 폭발적으로 성장할 수 있었든 이유는 단지 초고속망의 확충이나 정부의 장려뿐만 아니라 인터넷이라는 외국 기술을 국내에 흡수하면서 생긴 국내 기술 마니아 층의 형성, 그들의 지식과 문화에 대한 끊임없는 욕구, 그리고 충족된 정보를 여러 사람과 아낌없이 나누는 공유 정신, 겁낼 줄 모르고 인터넷 기술 개발과 비즈니스에 몸 바쳤고 이름 없이 사라져간 열정들이 만들어낸 소산이라고 생각한다.

그 사이에 웹코리아는 국내에 해외 선진 기술을 도입하기 위해 당시 MIT, INRIA, 게이오 대학이 주축이 된 표준화 기구인 웹컨소시엄(W3C)에 한국 전산원의 도움으로 가입, 국내 최초로 W3C 한국 멤버로 활동하기도 했다. 이런 활동이 밑거름이 돼 드디어 2002년 ETRI에 W3C 한국 공식 사무소(www.w3c.or.kr)가 설립되기도 했다.

이렇듯 당시 웹 기술에 대한 정보 공유는 국내 인터넷 기술 축적과 비즈니스 발전에 힘이 됐다. 그러나 최근 들어 당시에 공유되던 HTML, CSS, 자바 스크립트 기술 이상의 정보들이 서로 공유되고 있지 못하고 있음을 본다.

XHMTL, CSS2, SVG, 웹서비스(Web Services), 장애인과 노약자를 위한 웹 접근성 지침 등 그동안 W3C 국제 표준으로 만들어진 웹 기술은 비약적으로 발전했음에도 이러한 기술이 재교육되지 못하고 국내 웹사이트에는 채택, 사용되지 못하고 있다. 인터넷과 웹은 기본적으로 정보 공유와 단말기, 운영체제, 남녀노소, 장애인 여부에 관계없이 사용하는 것을 목표로 만들어졌다는 것을 다시 되새겨야 할 시점이 아닌가 한다. @

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